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写一些比较粗糙的、联系州议员 voice your opinions on policy issues 的 tips,用 abortion ban 举例。

首先,我是 foreign national,我可以给州议员写邮件/信件吗,我的意见有用吗?扫兴的答案是,我也不清楚,问了一些 staffer 得到的回复是 legislators run their offices very differently at both the state and federal level,有些 legislators 对 constituent 的定义比较 expansive,会花时间回答国际生或者难民的邮件,有些可能都不会回复有 citizenship 的 constituent 的邮件。但是不知道大家有没有听说过联系 federal representative 请他们帮忙加急 EAD 卡的案例——试了可能没有用,但是不试一定没有用。

其次,我住在这个 zip code,我应该向谁写信?第一步是用 find my legislator 的网站查找你居住地区的议员,我们以 12345 为例,可以搜到两位 state legislator 和三位 federal legislator。如果你有本州相关的 concerns,可以联系 state legislator,如果你的问题是 federal level 的,比如 protest against SCOTUS decision,可以联系你搜到的 federal legislator。
Find my legislator 链接:openstates.org/find_your_legis

现在比方说我们因为 Dobbs 需要联系这些议员,可以先查一下本州相关的信息更有针对性地提意见(有一些 interactive maps 会标注每个州的 abortion access and restrictions),zip code 12345 在加州,abortion 合法并且受法律保护,我可能会联系 state legislator 告诉他们我很关心这件事,希望他们在未来的 legislative sessions 继续保护 bodily autonomy,**并且要求他们保障 open access 帮助堕胎违法的地区的人们**。我还会联系我的 federal representatives,告诉他们 I’m horrified learning about the SCOTUS decision and I need you to act on it。
Interactive map 链接:reproductiverights.org/maps/wh

如果我不幸住在一个红州,我应不应该联系我的 Republican representatives?为什么不,keep your fury going at these dickheads。告诉他们你知道这些消息感到非常愤怒,要求他们告诉你目前的 abortion access options because you deserve to know your rights,要求他们在下一个 legislative session work on abortion rights。让他们看到民意。上面提到的 interactive map 也是一个很好的资源,我的州 telemedicine 违法?写给你的 state legislator 对你来说 telemedicine access 非常重要。

最后,我应该通过什么样的方式联系议员?一些指南会建议你写实体信 to be taken more seriously,但是我的感觉(不一定对)是如果议员很重视选民的想法,邮件和电话 work just the same。一般都是 staffer 回信或者接电话,不要因为这个灰心!他们会 get your message across。
我应该写/说点什么?写清楚你的地址,如果你的地址不在这个 legislator 管辖的地区内,他们是不用受理/回复你的消息的。告诉他们他们是你的 representative,他们需要听到你的声音。不要使用 boilerplate template,就是很多 NGO 会提前写好只需要你签名并且从邮箱发送的邮件。Staffer 处理 boilerplate emails 和处理真实、个人的选民邮件是完全不一样的。前者他们会撰写一个模版统一发送,后者会试图 address 你的 feelings 并且解答你的问题。You have something to say about this and you’ve been saying them for the past weeks,不需要有完美组织的句子,把你真实的愤怒和恐惧说出来。并且 make your point and your demand clear,他们是你的 representative and they were elected to represent what you want,回这封邮件给你一个足够好的交代 literally 是他们的工作是他们的责任,理直气壮一点。

差不多就是这样,有什么想起来再补充。

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@foghorn 写的特别好!我再补充几点

1. 我也问过不同机构的人我作为一个foreign national可不可以写邮件,得到的回复是只要我有美国地址都是可以写的,因为我们也是tax payer!(而且写邮件的时候他们只看地址,毕竟人口普查都被要求做了……)

2. 我曾经EAD寄丢过联系了自己州的参议院并且得到了很迅速的回复,但是我的参议院是在自己网站有专门给国际生签证求助的通道,大家在找议员求助的时候也可以先看一看议员的网站是怎么分类服务的。

3. 很多时候如果想因为某一件事联系议员但是不知道邮件该怎么写,可以找一找做这方面的advocacy group,他们很多时候会给出template email,可以直接用template,如果想加自己的故事就加,不想的话也可以毫无压力的发template!

@baerloinjessica 感谢熊仔的补充,地址和 tax payer 都好有帮助!一个 caveat 是我想 urge 大家尽量不要用 boilerplate template,representative office 在 legislative session 或者目前这样有很大政治事件发生的时候,每天可能会收到 ~50 封一模一样的模版 * 很多不同的模版,这些邮件一个是 triage 的 priority 很低,不会在得到回复的第一梯队里。另一个是得到的也是模版回复。我们 office 会很仔细地在这些 template 里找发信人有没有添加自己的故事或者问题需要我们去 address,但是这个超级花时间而且很容易漏掉。不过去找做这方面的 credible advocacy group 是一个很好的 starting point!她们很多会提供 easy to digest 的 policy summary,作为一个很好的写信的 resource,也可以参考她们的 template。

我的想法是如果你的目的是给 elected officials 压力,让她们知道你在这些 issues 上的立场,但是不需要她们 address 你的问题,go ahead and use these templates。
如果你想要得到一个回复,比较推荐自己写!不要有写得很好写得很多的压力!也不需要写很多话 fill in 这件事的背景,因为这些是 staffer 的工作。比如如果是我,给加州 zip code 12345 的议员写信,我可能会这么写:1. 我知道加州堕胎还是安全的,但是因为 roe overturned 我心存疑虑,我需要知道你作为一个 representative,在这件事上的立场是什么,请你明确表态。2. 有很多堕胎违法的州的人会来加州 seek abortion care,请你支持她们、帮助她们得到安全、affordable 的 access。3. 我很想为这件事做点什么,但是除了 adviocacy and donation 不知道有什么可以做的,你作为一个资源更多的 legislator,有什么可以建议我的吗?

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